Oud en jong, beperking of geen beperking. Iedereen gaat met elkaar om alsof we elkaar al jaren kennen

Berthil van de Weg (18) komt uit Doornspijk en reisde 15 september als deelnemer naar Frankrijk om de Mont Ventoux te beklimmen. Anders dan veel mensen denken, hoef je geen beperking te hebben om deze uitdaging aan te gaan. Berthil vond het vooral heel gaaf om mee te doen en anderen te helpen. Doordeweeks werkt hij bij een technische leverancier van autostoelen in Harderwijk. In zijn vrije tijd brengt hij met vrienden uren door in het jongerencentrum Escape in Elburg. Hij vertelt graag over zijn ervaringen tijdens Mont Ventoux On Wheels (MVOW).

“In het begin moest ik wel even wennen aan de diversiteit in de groep. Er zaten veel deelnemers bij met een beperking en daar krijg ik normaal gesproken niet zo vaak mee te maken. Het was daarom eerst vooral aftasten. Gelukkig gingen mijn vriendin en schoonfamilie ook mee. Maar ik kwam er al snel achter dat iedereen heel relaxed was. Tijdens de trainingen leerde ik de andere deelnemers goed kennen. Iedereen vertelde zijn of haar persoonlijke verhaal. Hierdoor vergat je al snel iemands beperking.”

De klim
“Vanaf het moment dat we de bus instapten was de sfeer goed. Er werd onderweg veel gezongen, gedanst en gelachen. Bij aankomst was alles tot in de puntjes geregeld om ons goed voor te bereiden op de klim. Toen we op donderdag de klim gingen maken was de groep energiek. We wisten wat ons te doen stond. Na driekwart van de klim kregen veel deelnemers het zwaar. Ook ik voelde verzuring in mijn kuiten. Maar ik zag dat ik anderen kon helpen. Daar ging ik dan even naast lopen. Door wat afleiding denk je minder aan het klimmen. Toen we nog vijf kilometer moesten, keek ik om mij heen en hadden we een fantastisch uitzicht. De laatste kilometers heb ik nog enkele rolstoelers de berg opgetrokken. De finish vond ik het meest indrukwekkend. Ik was opgelucht, maar vond het tegelijkertijd ook jammer dat het afgelopen was.”

Zwemmen
“Een moment dat ik niet snel meer zal vergeten, was tijdens een middag zwemmen. Er was een jongen bij in een rolstoel. Ik dacht nog hoe gaat hij straks dat zwembad in? Maar nadat iedereen in het zwembad was, trok hij zijn zwembroek aan en werd hij door de groep het water in getild. In het water werd hij vastgehouden, zodat hij ook kon ‘zwemmen’. Dat vond ik erg indrukwekkend om te zien. Iedereen stond voor elkaar klaar en dat zorgde voor onvergetelijke momenten.”

Vriendschappen
“Tijdens dit avontuur zijn echte vriendschappen ontstaan. Niemand viel tijdens die week buiten de groep. Je zag ook nauwelijks gebruik van mobiele telefoons. Iedereen was oprecht met elkaar bezig. Daardoor zag ik vriendschappen ontstaan. Ik heb nog steeds contact met deelnemers die ik voor de Mont Ventoux On Wheels niet eens kende”, vertelt Berthil enthousiast.

“In meerdere opzichten een waardevol project”

Vrijdag 15 september ging het team van Mont Ventoux On Wheels (MVOW) de grote uitdaging in Frankrijk aan. De klim van zeker 21 kilometer werd een groot succes. Het was zwaar, maar de ruim ruim 90 deelnemers trokken elkaar er doorheen. Een onvergetelijke ervaring waar begeleiders en deelnemers met een goed gevoel op terugkijken.

Vera Verhoef (17) uit Elburg was deelnemer en ondersteuner tijdens MVOW. Ze volgt de opleiding Social Work op Landstede en loopt stage bij Stichting WIEL. “Toen ik hoorde dat ik deel mocht nemen aan dit project, vond ik dat heel gaaf. Ik wil graag verschillende doelgroepen leren kennen en daar leent dit project zich uitstekend voor. Tijdens die trainingen deelden we elkaars verhalen en motivatie. Dat zorgde voor een goede onderlinge band”, legt Vera uit. 

Reis
Na maanden van trainen was het woensdag 13 september eindelijk zover. Vroeg in de ochtend vertrok de touringcar en meerdere busjes richting Frankrijk. Vera vervolgt: “Tijdens zo’n reis leeft iedereen na de beklimming toe. Iedereen heeft er zin in en de sfeer is goed. De reis duurt ruim 14 uur, maar vloog voorbij.”

Aankomst
“Bij aankomst in Frankrijk, hadden de begeleiders alles in gereedheid gebracht. Onze stacaravans waren ingericht en hapjes en drankjes stonden klaar. Na een gezellige eerste avond, stond de volgende dag in het teken van trainen. We moesten natuurlijk gevoel krijgen bij het stijgingspercentage van de Mont Ventoux.”

Motivatie
“Vrijdag was de grote dag. Aan de gezichten kon ik zien dat veel deelnemers gespannen waren. Voordat we aan de klim begonnen kregen we bemoedigende woorden via videoboodschappen te zien van onder andere burgemeester en wethouders uit de verschillende gemeentes. Dat zorgde voor nog meer motivatie en adrenaline. Daarna werden we met de bus onderaan de Mont Ventoux gezet om te starten met de uitdaging.”

Klim
“Met ruim 90 deelnemers gingen we omhoog. Ik vond het mooi om te zien hoe iedereen samenwerkte en elkaar stimuleerde. Ik wist hoe hard er getraind was voor dit moment. Tijdens de klim van 22 kilometer, vonden deelnemers vooral het laatste gedeelte zwaar. Gelukkig waren er korte pauzes ingelast. Ondanks goede wandelschoenen, begon ik mijn kuiten goed te voelen. Maar iedereen die het zwaar had, werd er doorheen gesleept. Je pept elkaar voortdurend op. De laatste meters kom je op het typerende maanlandschap van de Mont Ventoux. Dat was erg indrukwekkend.”

Finish
“Richting de finish stonden begeleiders en deelnemers ons met muziek op te wachten. Dat gaf een overweldigend en bijzonder gevoel. Iedereen werd vol enthousiasme bij de finish onthaald. Toen ik om mij heen keek zag ik tranen van geluk, dat was wel een kippenvelmoment.”

Terugkijken
“Terugkijkend op dit project vind ik dit in meerdere opzichten een waardevol project. Ik ben ervan overtuigd dat iedereen hier zelfvertrouwen, persoonlijke ontwikkeling en zelfs vriendschap aan over heeft gehouden. De deelnemers hebben zichzelf overtroffen. We hebben als groep nog steeds veel contact en we staan altijd voor elkaar klaar”, besluit de 17-jarige Vera enthousiast.

Succesvolle slotavond Mont Ventoux on Wheels

Oldebroek – Vrijdagavond 27 oktober was de slotavond van Mont Ventoux on Wheels in Kulturhus De Talter in Oldebroek.

Tijdens deze avond werd duidelijk wat MVOW voor iedereen betekend heeft. Na maanden van hard werken en trainen is niet alleen de top van de Mont Ventoux bereikt maar zijn er ook veel nieuwe vriendschappen en herinneringen ontstaan. Tijdens het gehele proces en de tocht werd al snel duidelijk dat iedereen gelijk is. Even niet die stempel, niet anders zijn dan anderen.

Dat er een hoop nieuwe vriendschappen zijn ontstaan blijkt wel uit het feit dat een groot gedeelte van de groep nog regelmatig samenkomt om te wandelen.

Nadat iedereen een plaats in de zaal had gevonden heeft de projectleider van MVOW de avond geopend. Vervolgens kwamen er diverse gasten aan het woord zoals wethouder Krooneman van de Gemeente Elburg en wethouder Vos uit de Gemeente Oldebroek om de groep toe te spreken. Ook zij benadrukten hoe belangrijk het is om naar elkaar te kijken en dat je samen heel ver kan komen.

Uiteindelijk werd er bekend gemaakt waarnaar iedereen nieuwsgierig was. Hoeveel geld is er opgehaald voor het Duchenne Parent Project? Nadat Wiljan de zogenoemde klap op de knop gaf begon de teller te lopen… Uiteindelijk stopte de teller bij het magische bedrag van €21.201,96. En dit bedrag loopt vandaag de dag nog steeds op!

Na afloop was er nog gelegenheid voor een hapje en een drankje en kon iedereen weer gezellig bijpraten. Met een grote glimlach op het gezicht ging een ieder dan ook weer huiswaarts!